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L'archipel du Svalbard

Aucune décision à 1 mois des vacances, pas de destination prévue... les filles qui attendent un concert mi juillet et Patricia qui se remet de son opération au genou, suite à une mauvaise, très mauvaise..chute en ski ! Tout m'amenait à penser que j'allais passer ces vacances chez moi..

Et un ami, qui se trouve être mon voisin, vint par une belle après midi me proposer une offre qu'il était difficile de refuser.. enfin, difficile..pas tellement.. cela dépend !
Cet ami, c'est Christophe, guide polaire pour Grands Espaces
En effet, ce n'est pas forcément parce que l'on te propose d'aller sur les terres de l'ours blanc que tout le monde saute de joie... et je ne saute pas de joie..
Ces endroits deviennent fragiles. font partis des derniers espaces inexplorés. Nous connaissons la nature sauvage de l'homme, sa curiosité à toute épreuve, son désir de conquêtes ! Bref, le fait que des bateaux commencent à naviguer, sur des voies de plus en plus accessibles, emmenant des touristes par milliers sur des terres sauvages, entourés de guides armés, à la recherche principalement des Ours Blancs, ne me dit rien qui vaille..

Le Spitzberg

Mais Christophe a des arguments. Il s'agit d'un test pour des expéditions spéciales plongeurs. Le bateau de 12 passagers n'est pas rempli, et il nous propose les 4 places restantes.
La taille du bateau me va 😁! Nous naviguerons autour de l’île du Spitzberg ('montagne pointue'), un territoire norvégien à 900km du pôle, situé dans l'archipel du Svalbard. Nous débarquerons, si aucune présence d'ours n'est détectée, afin de profiter brièvement des rivages de l'île, essentiellement habitée par une faune sauvage marine et terrestre exceptionnelle. Entouré par la banquise , ce circuit n'est possible que quelques mois dans l'année.
Mon frère et ma belle sœur étant présents, et mes filles absentes... ce seront eux qui nous accompagneront.

Profitons encore un mois de nos belles nuits estivales... Bientôt, le soleil ne se couchera plus !

Morses à Sarstangen (78°43.4’N – 11°25.5’E)

Morses à Sarstangen (78°43.4’N – 11°25.5’E)

Voyage autour du Spitzberg Nous venons de passer notre première "nuit" à bord, mais le bateau n'a quitté le port que 2h auparavant. Nous montons directement dans la pièce principale, pour prendre un petit déjeuner en compagnie de nos 8 compagnons de voyage, d'un jeune...

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Smeerenburg (79°43.2’N – 11°00.5’E)

Smeerenburg (79°43.2’N – 11°00.5’E)

Smeerenburg Les marques sont prises en ce début de seconde journée. Petit déjeuner, on parle plongée.. C’est en effet l’événement de cette matinée. Pour la plupart, la plongée polaire est une nouvelle expérience, et les précautions d’usage, ou rappels, sont prodigués...

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Le fjord de Walenberg  (79°46’N  21°37’E)

Le fjord de Walenberg (79°46’N 21°37’E)

Nous sommes passés de l’autre côté de l’île, pour nous réveiller au milieu d’un fjord, sans doute le plus bel endroit de notre traversée.     Pour ma part, c’est la ou je vis l’arctique tel que je le concevais.. et dans des conditions...

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La falaise d’Alkefjellet (79°46’N  18°77’E)

La falaise d’Alkefjellet (79°46’N 18°77’E)

Nous avons parlé du maître des lieux, de quelques mammifères marins, mais pas encore d’oiseaux. Et pourtant, ils sont nombreux, à nous accompagner. Tant au départ, que sur certaines iles, guillemots,  sternes arctiques, mergule, eider ou goéland, nous accompagnent à...

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Invité surprise à Ytre Norskøya (79°51.2’N – 11°37.7E)

Invité surprise à Ytre Norskøya (79°51.2’N – 11°37.7E)

Ytre Norskøya ("l'île norvégienne extérieure") est l’une des îles qui servit à la chasse  la baleine au XVIIe siècle.. Les baleiniers ont utilisé le pic rocheux haut de 130m, de l'île comme point de repère. Sur le rivage, des restes de fours a graisse ainsi que des...

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Escale à Kongsbreen (78°57’N – 12°03’E)

Escale à Kongsbreen (78°57’N – 12°03’E)

Nous avons parlé des baleiniers du 16è, des aventuriers du pole fin19é, quelle autre attractivité a pu exercer cette terre lointaine sur les hommes ? Ce matin, nous débarquons, sous un ciel très couvert (nous avions plutôt été gâté jusqu’à maintenant), sur le site...

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Alkhornet (78°12.6’N –  13°50.5’E)

Alkhornet (78°12.6’N – 13°50.5’E)

Nous approchons de notre point de départ, Longyearbyen. Mais une dernière étape est prévue dans la baie abritée de Trygghamna. Alkhornet est réputée pour les colonies d’oiseaux migrateurs qui viennent nicher et se reproduire au sommet de ses falaises, hautes de...

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Longyearbyen

Longyearbyen (78°13’N  21°37’E)

Longyearbyen (78°13’N 21°37’E)

Longyearbyen est la ville la plus habitée du Svalbard (env.2000hbts). C'est ici que vous trouverez souvenirs, hôtels, agence de voyage, guides qui pourront vous aider à préparer votre périple arctique ! Je ne sais pas si je verrais un jour, un endroit aussi sauvage...

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Le Svalbard – Terres d’aventuriers

1610 – La chasse à la baleine à Smeerenburg

1610 – La chasse à la baleine à Smeerenburg

La baleine était chassée pour sa graisse, un bien de luxe ! Toute l’opération était réalisée sur place : on faisait fondre la graisse dans de grands fours. L’huile obtenue, conditionnée en baril, était appréciée dans toute l’europe. Elle servait à la fabrication du...

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1897 – Départ de l’expédition d’Andrée

1897 – Départ de l’expédition d’Andrée

Chaque époque a ses obsessions, ses rêves, ses désirs de conquêtes.. Ca n’a pas changé depuis que le Sapiens a pris possession de cette terre ! Fin 19es, tout était axé sur le pôle Nord ! Face à Smeerenburg, se trouve la baie de Virgohamna. Et c’est de là, qu’est...

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